Desde que comecei a estudar e trabalhar com constelações familiares, percebo que crescemos sem ouvir a história dos que vieram antes de nós. Não sabemos nada sobre o que conduziu nossa família até aqui (e que, portanto, também faz parte de nossa história) e nos limitamos a achar que apenas o que vemos é o suficiente para conhecermos nossa família. Essa semana, saiu um artigo no Wall Street Journal que fala justamente sobre os benefícios das histórias de família para a formação da psiquê dos mais jovens, aqueles que chegaram por último no clã.

O link para a matéria original está aqui. Traduzi o texto do inglês para o português lobo abaixo.

Contar histórias de família sobre o tio Joe louco ou outros parentes excêntricos é um passatempo favorito quando as famílias se reúnem para o feriado. Mas crianças inquietas ou adolescentes obcecados pelo Instagram se incomodam em ouvir?

Na verdade, as crianças absorvem mais informações das histórias de família do que a maioria dos adultos pensa. E esse conhecimento confere benefícios psicológicos surpreendentes, mostra a pesquisa.

As melhores histórias de férias são engraçadas ou divertidas e geralmente transmitem lições de vida, diz Robyn Fivush, professora de psicologia e diretora do Instituto de Artes Liberais da Universidade Emory. “Eles têm uma função muito importante no ensino das crianças,‘ eu pertenço aqui. Eu faço parte dessas histórias. ‘Eles fornecem não apenas um roteiro para a vida, mas um conjunto de valores e orientações “, diz ela.

Hannah Rose Blakeley, 26 anos, diz que ouvir histórias sobre seu falecido tio a levou a apreciar a desenvoltura de sua família diante das adversidades. Um veterano do Vietnã que já trabalhou como garimpeiro em campos de petróleo infestados de cascavel, seu tio vestiu grossas botas de couro, embrulhou-as em estopa, pisou na grama e capturou qualquer cascavel que enfiasse suas presas em seu equipamento de proteção. Depois ele os vendeu para laboratórios, onde o veneno deles era colhido para remédios.

“As histórias de família foram importantes para formar minha idéia do caráter da família”, diz Blakeley, doutoranda na Universidade de Princeton.

Mais de 90% dos adolescentes e adultos jovens podem recontar histórias de família quando perguntados, mesmo que pareçam desinteressados ​​quando as histórias foram contadas, de acordo com um estudo de 2018 de 66 famílias com filhos adolescentes e 194 estudantes universitários liderados por Natalie Merrill, pesquisadora de pós-doutorado. em Emory. E os jovens valorizaram as histórias por suas lições e idéias.

Histórias de família contadas pessoalmente têm vantagens sobre as mídias sociais. Em vez de os fragmentos da história e as imagens fixas exibidas na maioria dos aplicativos, as interpretações das crianças sobre as histórias da família podem evoluir e ganhar um novo significado à medida que amadurecem.

Matt Roveto, 24 anos, lembra que, quando criança, fugia quando eram contadas histórias nas reuniões de férias de sua família em Duxbury, Massachusetts. Os parentes descreviam como sua bisavó resgatou crianças judias do território nazista na Segunda Guerra Mundial. Ou como seu avô, quando adolescente na escola militar, jogou suas malas pela janela do segundo andar, pulou e fugiu no dia em que seus pais planejavam levá-lo para a faculdade. Seu avô se sustentou por um ano como mensageiro em Chicago antes de retornar, se matricular na faculdade e iniciar uma carreira como atacadista de roupas.

Embora Roveto não pensasse muito nas histórias quando criança, ele as levou a sério mais tarde como estudante universitário que aspirava a uma carreira de cineasta. Quando um professor sugeriu que ele passasse as férias de verão em Los Angeles trabalhando na indústria cinematográfica, “o pensamento aos 19 anos parecia louco”, diz ele. Mas ele sabia que seus avós tinham assumido riscos selvagens que resultaram bem. Por isso, dirigiu pelo país com um amigo, encontrou trabalho em seu campo e voltou com uma experiência valiosa e algumas histórias para contar. Desde então, Roveto se formou e trabalha em Nova York como diretor de fotografia.

Sua mãe, Hannah Roveto, de Duxbury, acredita que as histórias ajudaram a instilar um senso de aventura. “Eles mostram que você não precisa fazer o que todo mundo espera de você”, diz ela. “Você pode fazer algo um pouco louco e ainda voltar ao caminho que escolher.”

Hannah Rose Blakeley, à esquerda, e sua mãe, Cynthia, dizem que tiraram lições valiosas da vida de histórias de família contadas em reuniões de férias.

As histórias intergeracionais ancoram os jovens como parte de um grupo maior, ajudando-os a desenvolver um senso de identidade. Em um estudo de 2008, os pesquisadores de Emory interrogaram 40 jovens de 10 a 14 anos em 20 questões de história da família, como como seus pais se conheceram ou onde seus avós cresceram. Aqueles que responderam corretamente a mais perguntas mostraram, em avaliações separadas, menos ansiedade e menos problemas de comportamento.

Os pais que incluem em suas histórias descrições de sentimentos que experimentaram na época, como angústia, raiva ou tristeza, e contam como lidaram com essas emoções exalando, reformulando ou acalmando-as, ajudam as crianças a aprender a regular suas próprias emoções, Dr. Diz Fivush. Pesquisadores de outro estudo pediram às famílias com crianças de 10 a 12 anos que relembrassem experiências felizes e negativas, e depois acompanharam dois anos depois. As crianças cujos pais explicaram emoções negativas e como as resolveram tiveram melhores habilidades sociais e acadêmicas.

As histórias de família também podem servir como antídotos para a pressão que muitos adolescentes sentem para tirar boas notas, ingressar em uma faculdade de elite e desembarcar imediatamente em uma carreira estabelecida.

Cynthia Blakeley, mãe de Hannah Rose Blakeley e instrutora de estudos liberais em Emory, gosta de contar histórias sobre sua falecida mãe, Shirley. Costureira e garçonete que sofria de ansiedade, sua mãe superou os obstáculos pessoais para cursar a faculdade nos 50 anos e embarcou em uma nova carreira como assistente social dos 60 aos 78 anos. “Esses foram os 18 anos mais felizes de sua vida”, Dr. Blakeley diz.

A história inspirou Blakeley a deixar de lado sua carreira de professora enquanto sua filha crescia, trabalhava em casa como editora e voltava a ensinar aos 50 anos. “Estar na frente de uma sala de aula pela primeira vez em 20 anos foi aterrorizante”, diz Blakeley. “Mas logo percebi que eu absolutamente amo ensinar.”

Às vezes, ela conta a história de sua mãe para seus alunos, dizendo: “Não se sinta muito estressado se a sua trajetória profissional não for acertada”.

É a estação em que os adultos podem querer pensar nas histórias que gostariam que os membros mais jovens da família conhecessem, diz Fivush. “Contar uma história pode parecer estranho na segunda-feira às 15h, mas durante o jantar de Ação de Graças, pode ser mais fácil dizer: ‘Sabe, eu estive pensando em uma história …'”, diz ela. Um bom lugar para começar é se perguntar: “Se eu tivesse que deixar as crianças com uma ou duas histórias, quais são as que eu gostaria que elas soubessem?”

Texto escrito por Sue Shellenbarger para Wall Street Journal.

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