Lavanda trabalha sua mágica relaxante ao nosso redor: das bordas do jardim às bombas de banho e ao amaciante de roupas. Mas por que não em nossos hospitais e clínicas? E qual é a ciência por trás da magia?

Uma pesquisa publicada na revista Frontiers in Behavioral Neuroscience mostra pela primeira vez que o linalool composto vaporizado de lavanda deve ser fundido – não absorvido nos pulmões – para exercer seus efeitos calmantes, que poderiam ser usados ​​para aliviar o estresse pré-operatório e transtornos de ansiedade.

 

Aromas calmantes

“Na medicina popular, há muito tempo se acredita que compostos odoríferos derivados de extratos de plantas podem aliviar a ansiedade”, diz o co-autor do estudo, Hideki Kashiwadani, da Universidade de Kagoshima, no Japão. A medicina moderna ignorou esses colonos perfumados, apesar da necessidade de alternativas mais seguras às atuais drogas ansiolíticas (que aliviam a ansiedade), como os benzodiazepínicos.

Numerosos estudos confirmam os potentes efeitos relaxantes do linalol, um álcool aromático encontrado nos extratos de lavanda. “No entanto, os locais de ação do linalol geralmente não foram abordados nesses estudos”, ressalta Kashiwadani.

Muitos presumiram que a absorção na corrente sanguínea via aérea levou a efeitos diretos sobre os receptores de células cerebrais, como os GABAARs – também alvo de benzodiazepínicos. Mas estabelecer o verdadeiro mecanismo dos efeitos relaxantes do linalol é um passo fundamental para o uso clínico em seres humanos.

 

Um nariz para o sucesso

Kashiwadani e seus colegas testaram ratos para ver se é o cheiro de linalol – isto é, estimulação de neurônios olfativos (sensíveis ao odor) no nariz – que desencadeiam o relaxamento.

“Observamos o comportamento de camundongos expostos ao vapor de linalol, para determinar seus efeitos ansiolíticos. Como em estudos anteriores, descobrimos que o odor de linalol tem um efeito ansiolítico em camundongos normais. Notavelmente, isso não prejudicou seu movimento ”. Isso contrasta com as benzodiazepinas e injeções de linalol, cujos efeitos sobre o movimento são semelhantes aos do álcool.

No entanto, de forma crucial, não houve efeito ansiolítico em camundongos anosmáticos – cujos neurônios olfativos foram destruídos (ou seja, não sentem cheiros) – indicando que o relaxamento em camundongos normais foi desencadeado por sinais olfativos provocados pelo odor de linalol.

Além disso, o efeito ansiolítico em camundongos normais desapareceu quando foram pré-tratados com flumazenil, que bloqueia os receptores GABAA responsivos às benzodiazepinas.

Quando combinados, esses resultados sugerem que o linalol não atua diretamente nos receptores GABAA, como os benzodiazepínicos fazem – mas deve ativá-los via neurônios olfatórios no nariz, a fim de produzir seus efeitos relaxantes”, explica Kashiwadani.

 

Chegando aos cinemas perto de você

“Nosso estudo também abre a possibilidade de que o relaxamento visto em camundongos alimentados ou injetados com linalol poderia, de fato, ser devido ao cheiro do composto emitido em sua respiração exalada.”

Por conseguinte, são necessários estudos semelhantes para estabelecer os alvos, a segurança e a eficácia do linalol administrado por diferentes vias, antes de passar para ensaios em seres humanos.

“Esses achados, no entanto, nos aproximam do uso clínico do linalol para aliviar a ansiedade – na cirurgia, por exemplo, onde o pré-tratamento com ansiolíticos pode aliviar o estresse pré-operatório e, assim, ajudar a colocar os pacientes sob anestesia geral de forma mais suave. O linalol vaporizado também pode fornecer uma alternativa segura para pacientes com dificuldades de administração oral ou supositório de ansiolíticos, como bebês ou idosos confusos. ”

Fonte: Neuroscience News

Sobre o autor Sara Matos

Psicoterapeuta e empreendedora.

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